Sainte-Suzanne

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La perle du Maine

La cité médiévale de Sainte-Suzanne, surnommée “la perle du Maine”, est bâtie en forme de triangle sur un éperon rocheux dominant de 70 mètres le cours de l’Erve. Superbe paysage où la vue s’étend vers les collines des Coëvrons, la forêt de Charnie et la plaine d’Anjou.

Le site de Sainte-Suzanne est occupé dès la préhistoire mais son histoire glorieuse est celle du siège infructueux mené par Guillaume le Conquérant de 1083 à 1087 devant le donjon de la cité, érigé au début du XIsiècle par la famille de Beaumont. Il reste de cette période les remparts, le donjon, les ruelles mais aussi les vestiges du camp retranché des anglo-normands. Un autre témoignage relate l’épopée de Sainte-Suzanne : le logis de Guillaume Fouquet de la Varenne, ministre d’Henri IV et créateur de la Poste d’État en France, construit entre 1608 et 1613. Actuel Centre d’Interprétation de l’Architecture et du Patrimoine, propriété du département, il est, avec le Musée de l’Auditoire, où trône la plus ancienne armure de France, le moyen incontournable de comprendre l’histoire de la cité. 

Construite dans le prolongement du château et entourée de remparts, la ville médiévale de Sainte Suzanne est aussi au cœur d’une nature préservée. Cent kilomètres de sentiers serpentent dans le bocage des Coëvrons, en forêt de la Charnie ou sur les rives de la rivière l’Erve, jalonnées jadis de dix-sept moulins à blé, tan, foulon, papier ou tabac, héritage d’une riche activité industrielle. La visite du moulin à papier fait revivre cette intense activité d’autrefois. Multi-labellisée, la cité a été classée 3”village préféré des Français” en 2013.