Sancerre

Sancerre Petite Cité de Caractère du Berry

Sancerre, piton rocheux surplombant la Loire

Au centre d’un vignoble réputé et en bordure de Loire, l’ancienne citadelle de Sancerre, couvre l’une des collines de la rive berrichonne du fleuve. Elle tire son nom de l’époque carolingienne durant laquelle un petit village à flanc de coteau, groupé autour de l’église Saint-Romble, fut nommé par déformation populaire du même mot, Saint-Cère, qui donnera Sancerre.

C’est surtout à partir du XIIème Siècle que Sancerre se développe, quand Étienne de Champagne, 1er Comte de Sancerre, construit un château fort au point culminant de la colline, créant instinctivement une ville haute recherchant sécurité et protection. Il ne tarda pas à fortifier la ville d’une épaisse muraille, qui joua un rôle stratégique au Moyen Âge.  Les rues étroites et sinueuses témoignent d’une époque médiévale très marquante pour la cité.

Jusqu’au XVème siècle, Sancerre connut un temps de prospérité où l’on construisit la halle, le beffroi et de belles demeures à tourelles.  A cette période, une partie des habitants adopta la Réforme et s’opposa aux armées royales et catholiques. C’est à la fin du XVIème siècle, qu’un long siège de huit mois en 1573 affama la population et vint à bout de la dissidence sancerroise. De l’ancienne place forte, reste un donjon mutilé, la Tour des Fiefs que l’on peut encore aujourd’hui visiter. Pendant près de 3 siècles, Sancerre peine à retrouver sa place administrative et commerciale.

L’histoire Sancerroise prit un nouveau tournant au début du 20ème Siècle lorsqu’un vignoble de qualité fut replanté après la crise du phylloxéra, celui-ci deviendra alors l’un des vignobles français les plus réputés au monde. Avec la production du crottin de Chavignol, fromage de chèvre à la renommée internationale, la viticulture et le tourisme sont aujourd’hui les moteurs de l’économie Sancerroise et des hameaux vignerons alentour, Amigny et Chavignol.

Forte de ces atouts indéniables et du rayonnement du circuit de la Loire à Vélo, la ville s’anime toute l’année pour offrir aux visiteurs des activités culturelles, sportives et gastronomiques nombreuses et variées.

Sancerre pendant les vendanges